sábado, 11 de enero de 2014

Científicos "resucitan" huevos latentes de pulgas de agua de 700 años de edad

"Científicos estadounidenses lograron eclosionar los huevos de unos pequeños animales acuáticos que permanecieron en estado latente durante unos 700 años en el fondo de un lago.

Las pulgas de agua "resucitadas" por los científicos, conocidas científicamente como Daphnia pulicaria, podrían ser los huevos de los animales más antiguos en ser traídos a la vida después de un periodo tan largo de latencia, informaron los investigadores en un estudio publicado en la revista "Ecology Letters".

Según los científicos, los animales eclosionados sirven como una cápsula del tiempo, que puede ser utilizada para estudiar cómo estas especies se han adaptado a los cambios de su entorno con el tiempo, en particular los causados por la perturbación humana.

"La composición química de los lagos ha sido cuidadosamente documentada durante décadas, por lo que es posible ver cómo los cambios en los niveles de contaminación afectan a las pulgas de agua", señala el científico Carl Zimmer.

En concreto, los investigadores analizaron los cambios en la cantidad de fósforo en el lago South Center Lake, en el estado de Minnesota, EE.UU., en los últimos 1.600 años. Para calcular estos cambios en 2009 los investigadores extrajeron del lago un cúmulo de sedimentos. La edad de las sustancias más antiguas presentes en los sedimentos alcanzó los 1.600 años. Los huevos más antiguos, que aún fueron capaces de revivir, también hallados en el cúmulo, y tenían una edad máxima de 700 años (...)"
Ver aquí.

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